ソーシャルワーカーってなに?利用方法や料金等の知っておくべきポイント!

ソーシャルワーカーを知っていますか?

言葉だけなら、一度はどこかで聞いたことがあるかもしれません。しかし、その仕事の内容や私達との生活の関わりについて、はっきりと知らない方のほうが断然多いでしょう。

そこで、高齢化時代をうまく乗り切り、少しでも快適なシルバーライフを過ごすために、ソーシャルワーカーについてご説明します。

ソーシャルワーカーってなに?

ソーシャルワーカーとは

ソーシャルワーカーとは、簡単に言うと「生活指導員」「相談員」です。

施設で生活しているお年寄りが、少しでも快適に過ごすために、家族や本人の相談に乗りながら今後の生活プランを立ていきます。

また、高齢者専用の福祉施設の入所・退所手続き、他の関係する期間との話し合いを家族や本人の代理人としてサポートしてくれる縁の下の力持ちです。

介護知識の乏しい家族、そして判断能力の低下しているお年寄りにとってかけがえのない存在なのです。

ソーシャルワーカーってどうして必要なの?

高齢になると体の自由が利かないだけでなく、認知能力や判断能力が若い時に比べて劣ります。そのため、家族や周囲の助けが必要になります。しかし、お年寄りに付き添う家族は、初めての介護問題で分からないことばかりです。

そのような高齢者や家族に適切な助言をし、より良い老後を送ってもらいつつ家族の負担を軽減するためにソーシャルワーカーが必要とされています。

また、身寄りのないお年寄りや家族と仲の悪い方が想像以上に多くいますし、家族がいても親身になってもらえない高齢者が増えており、ソーシャルワーカーのニーズは高まる一方です。

ソーシャルワーカーは仕事内容

ソーシャルワーカーは、福祉のスペシャリストです。病院の先生や看護師さんのような医療行為はできませんが、なんでも相談できるので、精神面から高齢者をお手伝いができます。

ソーシャルワーカーの主な仕事は、以下の6点あります。

  • 福祉制度の利用方法を助ける
  • 医療機関など利用している施設の仲介をする
  • 医療費、社会福祉制度の申請手続きを行う
  • 病院の入退院、介護施設の入所手続きを行う
  • 医療機関を受診する際のアドバイス
  • 医者の説明への不満、医療体制への不満の相談に応じる

このようにソーシャルワーカーの仕事は、幅広くあらゆる困りごとに応じます。社会的弱者である高齢者だけに不当なことに出くわすことも多いはずです。そのような時には、泣き寝入りせずにソーシャルワーカーに相談してください。

ソーシャルワーカーの利用方法や料金は?

ソーシャルワーカーの利用方法

各介護施設および医療機関のほとんどで、施設専任のソーシャルワーカーが働いています。また、ソーシャルワーカーを配置してる自治体も増えていますが、これは各市町村により違います。

そのため、まずは利用している施設や医療機関で「ソーシャルワーカーに相談したい」と伝えてください。

利用する際のコツは?

初めて出会うソーシャルワーカーさんに悩みや家庭の事情をさらけ出すのは、正直気が引けます。

ですがそんな気持ちは、捨てましょう!

ソーシャルワーカーは、悩みや負担を和らげるために存在しているので、素直な気持ちで今の心境を打ち明けてください。

素直に「何からどうしたらいいのかわからない」、「今後どうすべきか?」など話すと親身になって対応してくれますし、家族の事情を話すことで、その問題を解決するための方法を提案してくれるはずです。

ただし、「こんな風にしようかな」と心の中で考えていることや、家族同士でぼんやりと相談している内容を、あいまいな表現で話すことは良くありません。なぜかというと、ソーシャルワーカーによっては、ぼんやりとした相談内容を元に、誤った方向でプランを計画してしまう可能性があるからです。

介護のプランにはいくつもの選択肢がある場合が多いだけに、「なんとなく考えている的な内容」で未来を決めてしまうと後で悔いが残ってしまうコトも多いです。

あくまでも「私たちは何も知らないので教えてください」というスタンスで利用しましょう。

ソーシャルワーカーの利用料金は?

介護には、なにかとお金がかかります。知らない間に高額な医療費になり、支払いにアタフタする家族が多くいます。

しかし、ソーシャルワーカーは基本的に無料で利用できるので、お金の心配は一切ありません。各医療機関、介護施設の中に「医療と介護についての無料相談」とあるので遠慮なくフルに利用しましょう。

こんな時に気軽に相談しよう!

身近なことの相談でもOK

どんな時にソーシャルワーカーに相談すべきでしょうか。先程書いたように、無料で相談できるわけですから、些細なことから相談してみて下さい。

例えば、今まで自宅で介護をしていたけれども、今後施設を利用せざるを得ない時、どうやって施設を探したらいいか分からないでしょう。

また、「ヘルパーやショートスティを利用したいけど、どうしたらいいのか?」と初めての介護生活で悩む人が多いです。

介護初心者が、何も分からないのは当然です。このような悩みをお持ちの時は、ソーシャルワーカーに気軽に相談してください。相談する医療機関によっては、入居可能な福祉施設を経営していることもあり、そのままスムーズに入所できる場合があります。

難しい介護保険や社会制度保険

正直、介護保険や年金などの社会福祉制度は素人に分かりづらく、本で勉強しようと考えても思ったように分かりません。このような時こそ、ソーシャルワーカーに相談すべきです。

介護保険の申請・更新から要介護状態で優遇されるメリットなど、広範囲な知識を簡単に分かりやすく教えてくれます。

さらに、医療費を少しでも軽減する得策や介護サービスの費用などお金の問題についても相談OKです。

まとめ

ソーシャルワーカーは、私達が医療や介護を受ける上で、いろいろな問題や悩みに寄り添ってくれます。特に高齢者の介護問題では、さまざまな不安やトラブルに直面し経済的に精神的に追い込まれるケースが多くあります。

そのような時にこそ、ソーシャルワーカーに相談して、ツライ介護生活の負担を少しでも軽くしていきましょう。

介護士ってなに?利用方法や気になる料金設定を解説

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